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Petit cours sans prétention : la précession des équinoxes

Rubrique: Articles : information générale


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Bonsoir tout le monde,

Voilà, je vous propose un petit article sans prétention sur la précession des équinoxes.

Il a pour but de vous expliquer ce phénomène, qui me semble assez peu connu (du moins pour les débutants, mais peut être que je me trompe:?.

Tout le monde sait que la Terre tourne autour du Soleil (suivant le plan de l'écliptique) tout en étant inclinée de 66°, mais par rapport au plan de l'écliptique, l'inclinaison n'est environ que de 23°. C'est ce qui provoque les saisons.


Seulement voilà, le mouvement de la Terre autour du Soleil n'est pas si simple que cela.

Ce changement de direction est provoqué par le couple qu'exercent les forces de marées de la Lune et du Soleil (pourcentage en masse) sur le renflement équatorial de la Terre. Ces forces tendent à amener l'excès de masse présent à l'équateur vers le plan de l'écliptique céleste.

La Terre étant en rotation, ces forces ne peuvent changer l'angle entre l'équateur et l'écliptique mais provoquent un déplacement de l'axe de rotation de la Terre dans une direction perpendiculaire à cet axe et au couple. Ce déplacement s'appelle précession et a pour résultat que l'axe de rotation de la Terre décrit un cône dont un tour complet est effectué en environ 25 800 ans.



Une des conséquences de ce déplacement est que la position des étoiles sur la sphère céleste change aussi. Actuellement, l'étoile brillante la plus proche du pôle nord céleste est α Ursae Minoris, dite aussi l'étoile polaire, dont elle n'est distante que d'environ 1°.

Dans le passé, vers 3000 av. J.-C., c'était l'étoile Thuban qui servait d'étoile polaire mais elle était beaucoup moins lumineuse que l'étoile polaire. Par contre, dans environ 12 000 ans la très brillante Véga sera l'étoile polaire.



Comme l'orbite de la Lune est inclinée par rapport à l'écliptique, l'action de la Lune vient légèrement perturber la précession en y ajoutant de petites oscillations dont la période est de 18,6 ans. Cet effet s'appelle la nutation.

Pour la petite histoire, c'est Hipparque, qui, en l'an 130 Av JC, a fait cette grande découverte.
En comparant ses mesures de la position de Spica, une étoile proche de l'écliptique, par rapport au point vernal avec celles effectuées par les astronomes des siècles précédents, il montra que le point vernal s'était déplacé de 2° par rapport à Spica.

Voici une carte du ciel d'aujourd'hui :


Et dans 12 000 ans :


Voilà, j'espère que ce petit cours vous a plu, si oui, cela me pousserai bien a en faire d'autres

 


Article rédigé par kiwi174

Cartes : logiciel "carte du ciel"

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